ドッグフードを選ぶ時に、酸化防止剤を気にしていますか?

食品や食材を選ぶ際に添加物を気にされる方は、少なくないと思います。
私達が食べる食品や食材に含まれる添加物が気になるのならば、愛犬が食べるドッグフードの添加物も気になるのが人情ですよね。
そこで今回は、ドッグフードを選ぶ時に気になる添加物の中でも、特に酸化防止剤についてご紹介します。

酸化防止剤の役割

酸化防止剤は、食品を長持ちさせる保存料の役割を担っています。
ドッグフードは、人が利用する飲食店などのようにすぐ食べきるわけではなく、保存が前提になっていますから保存料はどうしても必要になります。
私達の食べる食品でも、消費期限の長い食品ならば酸化防止剤が含まれています。
有名なところでは、ワインの大半には微量の酸化防止剤が含まれています。
というのも、保存料を添加しないと油脂成分が酸化して食中毒の原因になったり、有害な微生物が繁殖したり、食味が悪くなったりするからです。
ですから、ドッグフードにも最低限の酸化防止剤を添加することは、どうしても必要なのです。

酸化防止剤は危険というけど…

それでも添加物は悪いものというイメージが拭えないかもしれませんね。
実は酸化防止剤には、天然由来のものと人工的に合成されたものが存在します。
天然由来の酸化防止剤だと効果は限定されますが、体への負担は少ないとされています。
一方、人工的に合成された酸化防止剤は、効果が強いために、大量摂取すると体への負担が大きいと言われます。
効果が強ければ、使用される量は少なくなります。
ですから、いずれも用量さえ守れば、安全に使用できると考えられています。

酸化防止剤の具体例

ドッグフードに使用されることの多い酸化防止剤をご紹介しておきます。
天然由来の酸化防止剤では、ビタミンC(アスコルビン酸)・ビタミンE(トコフェロール、ミックストコフェロール)が有名です。
特にミックストコフェロールは、植物由来のビタミンEでドッグフードに使用されることが多くなってきています。
合成酸化防止剤では、BHT(ジブチルヒドロキシトルエン)・BHA(ブチルヒドロキシアニソール)などが有名です。
BHTは多く摂取すると遺伝子を変異させる性質を指摘されていますし、BHAも多く摂取すると発癌性が指摘されています。

最後は飼い主の考え方次第

多く摂取すると問題のある合成酸化防止剤ですが、効果が強いだけにドッグフードに含まれる量は極めて微量です。
ですから、市販のドッグフードの大半は安全で、少なくとも危険とまでは言えません。
最終的には飼い主さんが、自らの懐事情と酸化防止剤について、どのように考えるかということなのです。

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